Le mort de Mathieu [I]

So much of Sartre’s Le Mort dans l’Âme is pessimistic, full of spite for the French army and regime, the very opposite of United Front literature in wartime China.  Yet, at the conclusion of part two of the book, the hero of the entire triology, Mathieu, the socialist professor, gets himself a gun.

The resistance thus takes shape, assumes reality: the intellectual has taken up arms.

The apogee, in a tower, firing away at the faceless invaders, he meets his death.  In a book full of drnken, careless capitulation, Mathieu salvages the nation and consecrates memory through his violence:

Il s’approacha du papapet et se mit a tirer debout.  C’etait une énorme revanche; chaque coup de feu le vengeait d’un ancien scruple.  Un coup sur Lola que je n’ai pas osé voler, un coup sur Marcelle que j’aurais dû plaquer, un coup sur Odette que je n’ai pas voulu baiser.  Celui-ci pour les livres que je n’ai pas osé écrire, celui-là pour les voyages que je me suis refusés, et autre sur tous les types, en bloc; que j’avais envie de détester et que j’ai essayé de comprendre.

etc…

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