Netizens Debate Prospect of PLA Invasion of North Korea

This thread on the Huanqiu Shibao/Global Times BBS, was started this past June and continues to rack up interesting comments responding to unspecified reports from the U.S. (or just representing presumed American thinking) about the “Nine Big Reasons China Could Not Send Troops to North Korea.” With more than 120,000 views, it is far and away the most widely read of the current threads on the Huanqiu’s “borderlands” news and debate board. In lieu of translating it all (possible at some future point), I’ll provide the original post here in the event it disappears behind the Great Firewall:

美智库列出:中国不会出兵朝鲜的九大理由

1.第二次朝鲜战争不同于第一次朝鲜战争,美国无意把战火扩大到中国本土,将会以打击恐怖国家的名义发动这场战争,这会使中国政府对这场战争的性质有一个明确的底线,不会贸然出兵朝鲜。

2.国际战略态势不利于中国出兵朝鲜。前苏联的垮台使中国失去了最大的战略盟友,今天中国已

再具有当年的战略均势做后盾,如果中国以一己之力与北约的多国部队相抗衡那是不明智的,这首先在战略上就使自己陷入了劣势。而印度对巴基斯坦的虎视眈眈和日本对华的野心又使中国不得不考虑战争的后果。

3.未来的战争模式主要是空中打击和远距离打击,靠的是飞机和导弹,陆军的作用降到配角地位。中国军队目前显然尚未转变传统的作战模式,另外不论是中国 的军队结构、还是中国的军工生产,都还没有做好应付一场高科技现代战争的准备。一旦第二次朝鲜战争爆发,中国军方对这场干预战争毫无胜算的把握。

4.中国目前的基本国策是韬光养晦,发展经济。这就决定了中国将会最大限度的容忍美国在朝鲜的军事打击,不会轻易惹祸上身。如果中国妄图干预朝鲜战事,相信这种基本国策的转变对决策者来说是非常困难的,因为那将意味着彻底改变中国未来的发展方向。毕竟这个世界上只有一个毛泽东,也只有毛泽东具备那种胆识和魄力,敢于在极度困难的情况下向美国宣战。

5.中国经济目前正处于转型的关键时期,兼之刚刚加入WTO,迫切需要有相当长一段时间来发展经济,化解各种内部矛盾和危机。如果在此期间贸然干预美国在朝鲜的军事行动,势必会招致发达国家的经济制裁,促使国内危机全面爆发。

6.中国干预美国在朝鲜的军事行动还有可能引发另一个重大隐患,那就是台湾问题。目前台湾在美国的压制下还不敢轻易宣布独立,如果中国出兵朝鲜,台湾完全有理由宣布独立,届时中国将陷于两难境地。收复台湾,则犯两面作战的兵家大忌,而且容易将战火引向本土;不收复台湾,则等于默认台湾的独立,这样中国政府不论是在国际上还是在国内都无法交待。

7.中国新生代厌战情绪严重,这使中国政府出兵朝鲜没有群众基础。由于长期受畸形教育的结果,中国年轻一代无论是在体质方面还是在精神方面早已不复他们父辈们的刚勇和坚韧。据调查,中国学生在学校期间很少有参加体育运动的机会,在这方面大不如美国教育,由于缺乏基本的体能锻炼,因此中国学生的冒险精神和勇敢品质很差,这从一个侧面预示了未来中国人对战争的心理承受能力是极其有限的。而且中国的青年一代极度追求物质生活享受和西方生活格调,他们的主要生活目标就是赚钱、学外语、出国,这一点从目前中国青少年的时尚追求就不难判断。很难想象他们会支持政府为朝鲜向美国宣战,毕竟这是在替外国人打仗。

8.虽然朝鲜一直维持着庞大的国防力量,而且全民的国防意识也很强,但是面对美国强大的空中打击力量和南韩的地面支持,第二次朝鲜战争很可能会成为南斯 拉夫战争和阿富汗战争的翻版,即朝鲜庞大的陆军的在地面上被动挨打毫无还手的机会,最后不得不屈服投降。况且朝鲜这几年时逢天灾人祸,经济极度困窘,根本 没有实力支撑长期的战争打击,所以极有可能在短时间内垮台,使南北韩实现一统。(也许这场战争在中国尚未决定是否干预就已经结束了。)
9.如果中国决定出兵朝鲜,还面临着另外一个难题,即统帅的选择。在第一次朝鲜战争期间,即使是林彪这样的常胜元帅都不肯带兵出征朝鲜。中国已经几十年 没有打仗了,老一辈将军无法适应现代战争的模式,新一代将军们从未经受过实战锻炼,以目前中国将军们的战略战术水平很难有人能胜任一场高科技的现代化战 争。况且目前中国的军官选拔机制也不是根据作战能力来评定的,更多是由学历和人际关系因素决定的。其作战经验可以套用一句中国古老的成语——纸上谈兵。当 然这种没有实战经验的缺陷不能由他们负责,所以,有充分的理由怀疑当今中国是否有敢横刀跃马与强大的美军相抗衡的杰出统帅。毕竟像彭德怀那样的伟大元帅和 他的勇猛精锐军团是在特殊的战争年代中打造出来的。

[Update: Bruce Bennett of RAND Corporation has just published a new extensive editorial on the number of troops needed in the event of North Korean collapse; we are awaiting a new working paper on this topic from he and the dynamic Dartmouth scholar Jennifer Lind.  The Bennett/Lind report is summarized here by Don Kirk.  And if you are craving a 400-page pdf. by Strategic Studies Institute of the U.S. Army War College on how the PLA might approach an occupation of North Korea, check out the full text of Dr. Scobell’s book here.]

From a Huanqiu photo gallery celebration of China's border troops (新中国60年边海防建设成就巨大) -- Click image for link

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